الجمعة، 20 أبريل 2018

زهور التراوت تعمل على صنع لونين مختلفين من حبوب اللقاح



زنبق التراوت هو زهرة الربيع البرية في أمريكا الشمالية ، وهي لطيفة كما يوحي به اسمها. الأوراق المرقطة تؤطر زهرًا أصفرًا قليلاً تحافظ على وجهها بخفة نحو الأرض. داخل الزهرة ، تختلف حبوب اللقاح وزهوره من الأصفر اللامع إلى الأحمر الداكن. لم يجد الباحثون أي غرض للألوان المختلفة ، باستثناء ، ربما، إرضاء نزوات الحشرات الملقحة.

الكثير من الزهور تأتي في ألوان بتلات متعددة، وقد بحثت أبحاث أخرى عن الأسباب، وكتبت عالمة الأحياء في جامعة أوتاوا إميلي أوستن و آخرين عنها. قد تساعد ألوان البتلة المختلفة النبات على ردع الجاذبيات الجائعة، أو جذب الملقحات ، أو البقاء في ظروف بيئية مختلفة. ولكن كانت هناك أبحاث أقل حول اختلاف ألوان الأعضاء التناسلية للزهور ، كما تقول أوستن. زنبق التراوت ، Erythronium americanum ، هو مثال لافت للنظر.

لاستكشاف السبب في أن هذه الأزهار تحمل حبوب لقاح متعددة الألوان ، بدأ الباحثون بمشروع مواطنة للعلوم. طلبوا من الناس الإبلاغ عن لون زهور زنبق التراوت حيث كانوا يعيشون. هل ظهرت أنواع كل الأزهار التي رأوها حمراء أو برتقالية؟ هل ظهرت جميعها صفراء؟ هل كانوا مزيجًا؟ شارك أكثر من 180 عالمًا مواطنًا، وقاموا بتحميل البيانات على أكثر من 250 مجموعة. عندما وضع الباحثون جميع البيانات على خريطة وبحثوا عن الأنماط ، وجدوا ... لا شيء. لم تكن هناك اتجاهات جغرافية. لم تجعل خطوط العرض أو خطوط الطول أو الارتفاعات المعينة زنابق السلمون المرقط أكثر احتمالًا لوجود لقاح محمر أو أصفر.

حاول الباحثون بعد ذلك سلسلة من التجارب على الزهور. وكرروا هذه التجارب في ثمانية مواقع في الولايات المتحدة وكندا حيث نمت زهور التراوت في كل من ألوان الطلع. في تجربة واحدة ، قام الباحثون باختبار ما إذا كانت الخنافس الآكلة للقاح أكثر انجذابًا إلى حبوب اللقاح الحمراء أو الصفراء. قاموا بالتقاط الخنافس ووضعوها في أقفاص صغيرة بالزهور من كلا النوعين. لكن الخنافس أكلت كلا اللونين بالتساوي. وفي تجربة أخرى ، قام الباحثون باختبار ما إذا كانت الصبغات في لون حبوب اللقاح أفضل في حماية حبوب اللقاح من الأشعة فوق البنفسجية. ولكن بعد الجلوس تحت مصباح الأشعة فوق البنفسجية ، كان كلا النوعين من حبوب اللقاح على نفس القدر من الحيوية. وفي تجربة أخرى ، قام الباحثون بتلقيم الزهور بعناية فائقة ، ثم وضعوا أكياسًا حولها لإبقاء الملقحات خارجًا. عملت كل من ألوان حبوب اللقاح على قدم المساواة لتخصيب الأزهار وإنتاج الثمار.

لم يكن هناك سوى تجربة واحدة أظهرت وجود فرق بين اللقاح الأحمر والأصفر. أقام الباحثون شبكات من الزهور المقطوفة في كل موقع من المواقع الثمانية ، ثم سجلوا كل حشرة التلقيح التي زاروها: نحل العسل ، النحل ، النحل الانفرادي ، الذباب. لم تكن هناك أنماط واسعة النطاق. لكن على المستوى المحلي ، لعبت بعض الملقحات المفضلة. على سبيل المثال ، في موقعين ، تفضل الذباب الزهور مع حبوب اللقاح الصفراء. فضل النحل الانفرادي ، تناول حبوب النحل الحمراء في موقع واحد ، والأصفر في موقع آخر. تقول أوستن: "هذا التفضيل الأخير أنيق ، لأن المجموعة نفسها تحوّل تفضيلها بين المواقع". لديها بعض الأفكار حول لماذا قد تعرض الملقحات تفضيلات محلية لواحد أو آخر. ضمن فئات أكبر من الملقحات ، درست ، قد تكون بعض الأنواع التي لديها تفضيل قوي أكثر شيوعا في بعض المواقع. أو قد تعتمد تفضيلات الملقحات على الأنواع الأخرى التي تزهر في الجوار ، أو ما نسبة زنابق التراوت في الموقع التي تحتوي على لقاح أحمر أو أصفر. إذا كانت النزوات المحلية من الحشرات الملقحة تتفاوت من عام لآخر ، يقول أوستن ، يمكن أن يساعد ذلك في تفسير لماذا تستمر . وتقول إنّ السؤال لا يزال بعيدًا عن الحل. "تظل القوى التي تحافظ على تغير لون حبوب اللقاح في زنبق التراوت لغزا."



ترجمة الدكتور طارق مردود.